Friday, December 30, 2016

Ending 2016 on a new PAFF location

There were 2 unactivated areas in PA left. One is on an island and therefore out of my reach. The other one is about 150km driving from my QTH. I decided to go for that one for my last activity in 2016: PAFF-0094 Sneekermeergebied.

The day started out cold - the first challenge was to get the car windows de-iced. While travelling up north the fog became more and more dense.

Fog and icy conditions at PAFF-0094
My plan was to stay in PAFF-0094 for a few hours and then perhaps activate another area on my way back home. 

I took my new 26m pole to test it out in the field for the first time. It turned out I didn't need the support I completed in a rush yesterday, as the gate - visible behind the car - was strong enough the hold the pole. However I ran into a challenge.. with the smaller poles (12m, 18m) I just extend the segments as far as I can. The friction then holds them into place. To secure them I sometimes use some duct tape. This works perfectly for a few hours. 
With the new pole I found that the segments - when they are brand new - are lubricated. This posed two problems: it was impossible to extend them fully as there was no way to put any really force on the segments (my hands would just slip) and the duct tape would not hold. 

PAFF-0094 Sneekermeergebied - probably beautiful views on an average day...

So after spending half an hour on this experiment I took out my tried and trusted 18m pole and set up the end fed half wave wire for 40m. It works on 20m as well, and that is where I started.

20m was very quiet. Tuning around I heard few stations. I logged 14 chasers in 15 minutes but mainly with average to poor signals. So I moved down to 40m. The band was not very busy but I greeted 60 chasers in 45 minutes nonetheless. I went back to check on 20m but it still was not really going strong. So I went back to 40m to log another 74 chasers in just under an hour.

With the bands in this shape and the cold wind that had picked up, I decided I would not drive to a second area today. So I set up my inverted v for 80m to give chasers on short skip a chance. The wind made it a challenge but I got the antenne up - not as high as I would have wanted..

Wind blowing the inverted v down

Using my tuner I was able to give 60m a try on this antenna. I never used that band before on a WWFF activity - in fact I have hardly used that band at all. I logged only 4 chasers but gained a "new band dxcc" as I logged one DL station. Then I went to 80m to log 11 chasers - mostly short skip.

I still had a little bit of time left, so I changed the antenna once again. This time I put up the EFHW for 20m, hoping to catch some NA (there are avid chasers there like Bill W1OW). It was still slow on this band but conditions seemed a bit better than earlier in the day. In the next 40 minutes I copied just three NA stations - including Bill of course -  from MA, NC and MO. The big surprise however was HB9KNA working from YS1. He was beaming long path to Europe - almost 31.000 km. The signal was strong both ways with 58/57 and this contact was an atno for me. Nice!

5 hours after I arrived I broke up the station. With the 26m-pole-experiment and the antenna changes in between I spent 1,5h out in the cold

TL;DR - 219 logged calls from 39 DXCC in about 3,5h - only 8 calls from outside EU - odx YS1 via lp.


  1. Hallo Lars, mooi gedaan. Nu maar iets bedenken zodat je de 26m mast wel helemaal kan uitschuiven. Ik begrijp dat je geen grip op de buis kon krijgen, een "tang" waarmee je oliefilters losdraaid is misschien een oplossing...dit werkt met een leren riem en hoef je er niet omheen te schuiven maar is achteraf er omheen te "slaan". Omdat je buizen zulke grote diameters hebben is het ook weer makkelijk om ze dan weer uit elkaar te draaien, dat is met de hand niet meer te doen vooral niet als er een flinke wind staat. Wat betreft de eilanden....dat word vakantie vieren, bestemming bekend. Nu nog je familie meekrijgen ;-). 73, Bas

    1. Bedankt voor de tip Bas. Een tool is idd wel handig - zeker om bij wind de boel weer ingeschoven te krijgen. Ik heb op ebay een "strap wrench" gekocht met rubber band.
      Overigens kom ik denk ik ook een heel eind als ik de segmenten ontvet heb. Ik neem dan voor de laatste 5 segmenten de door SpiderBeam bijgeleverde klemmen mee. Dan hoeven ze niet helemaal uitgeschoven te zijn om ze vast te zetten. Genoeg om weer wat te experimenteren iig. Soms frustrerend, vaak leuk.
      73, Lars

  2. Hallo Lars, leuk verhaal maar balen dat je de 26m mast niet kon gebruiken. De oplossing die Bas aandraagt lijkt mij de juiste. Uitproberen.
    Verder heb je weer volop QSO's kunnen maken met veel pile-ups. Ik heb je de hele middag een beetje gevolgd en je ook een paar maal met mijn oude PD en huidige PE-call op het cluster gezet. Dat PE1- station in het begin op 80m was ik maar het lukte met QRP niet. Wel toen ik met 80W in de lucht kwam, alleen ik had veel last van QRM. Nog bedankt voor het korte QSO en we zien/spreken elkaar wel weer op de club.
    Prettige jaarwisseling en alvast een gezond en gelukkig nieuwjaar.
    73 Hans, PE1BVQ

    1. Hallo Hans, tnx voor de spots - die trekken toch altijd weer nieuwe chasers (lekker makkelijk even klikken op het cluster). Op 80m heb ik je dan wel even gehoord toen je QRP was maar het was idd echt te zacht om te ontcijferen. Beste wensen voor het nieuwe jaar en tot ziens @clubhonk.
      73, Lars.