Tuesday, August 28, 2012

Portable set up

What does a ham need when working portable?

After quite some portable ham radio activities I have put together a set of things I always take with me. The stuff I take fits nicely into one small but sturdy and padded backpack (except for the masts). 

I thought it might be a good thing to share my experiences in case somebody out there is entering the realm of /P for the first time.

There are some differences in the stuff I take with me, depending on the amount of walking I expect to do and whether I will use my car as temporary shack or whether I will be outside somewhere.

Portable set 1 - all-round
The stuff I always take with me when weight is not a real issue (i.e. when I am not walking for hours).

RadioYaesu FT-857d
AntennaHyEndFed matchbox with several half wave wires for different bands
Antenna supportSpieth or Spiderbeam fibreglass mast with 3-4 extensions
Guy ring, 3 guy lines of abt 20m each, 3 pegs and a rubber hammer
PowerLiFePo 8700mAh battery (2x)
MicrophoneHeil Elite Pro headset
LoggingLaptop (pen and paper as backup)
MiscMicroHAM interface
Coax (approx. 6m)

I take this set with me when I am on my mountain bike or when I am walking only for a short distance (from a car park into a nature park for example). 

Set 1 (all-round): one backpack and several fibreglass tubes - transportable by bike

Portable set 2 - QRP / minimal
When going on foot for a longer trip, weight is an issue. In those cases I skip and change quite a few of the items in my allround set. I take a lighter radio with lighter batteries and I skip the fibreglass mast. The only downside to this is that you end up with less range (lower power and less effective antenna).

The minimal set boils down to:

RadioYaesu FT-817ND
AntennaAlexLoop Walkham (small magnetic loop 7-30Mhz)
HyEndFed matchbox with several half wave wires for different bands
Antenna supportWalking stick and some rope for the Alexloop
One ball and a lot of fish line for the HyEndFed (using a tree)
PowerLipo 2200mAh battery (2x)
MicrophoneYaesu stock mic (I am not a CW practitioner)
LoggingPen and paper
MiscCoax for the HyEndFed (AlexLoop has coax attached)

Note that I either take a magnetic loop or the HyEndFed wires with me. The magnetic loop is the best option if I will end up in places where I cannot easily put up an endfed wire (e.g. higher up in the mountains or protected places where I might run into trouble if I use a tree). I do expect the endfeds to perform better - so if I can, I take those.

Set 2 (minimal): acceptable weight for a hiking trip in the mountains

Portable set 3 - car
The all-round set is all I need really, so there is not much more to take with me. However, when I know I can get to where I want to go by car all the way I sometimes choose to take a different antenna with me. At this moment this can either be my homebrew Cobweb antenna or my refurbished 10m yagi. They both require a more sturdy mast - so I take my homebrew alu mast.
I might even decide to put up two antennas (the HyEndFed on a fibreglass mast being one of them). In that case I also take my antenna switch and some extra coax with me.

Set 3 (car): room for other (heavier) antennas


  1. Hallo Lars, dat is nog al wat apparatuur. Maar wel interessant om te lezen wat je zoal gebruikt als je /P bent. Je hebt het steeds over een HyEndFed matchbox en verschillende 1/2 golf draden voor diverse banden. Gebruik je dan 1 matchbox? Is die afstelbaar? Zeg maar een L-tuner? Ik ben wel nieuwsgierig omdat ik zelf bezig ben met een endfed. 73, Bas

  2. Hallo Bas,

    Ik moet bekennen dat ik in dit geval als consument te werk ben gegaan (zonder de details te kennen).

    Ik heb ooit de 20m HyEndFed gekocht en was daar zo blij mee dat ik ook een 10/20/40m multiband van ze heb gekocht.

    Ik sprak daarover met 1 van de makers (ik denk PA3RK) en die vertelde me dat de transformer van de multiband-versie dusdanig breed is dat hij ook te gebruiken is voor tussenliggende banden. Ik heb vervolgens een aantal stukken draad gemaakt voor 10, 12, 15, 17 en 30m (voor 40m gebruik ik de multidraad omdat die praktisch verkort is tot 12m en voor 20m mijn eerder aangeschafte HEF). En die werken allemaal prima op die matchbox.

    Op basis van mijn ervaringen hebben ze de aansluiting van de antennadraad nog wat robuster gemaakt, want die ging op den duur aan de binnenkant van het doosje los (ik wissel natuurlijk vaak van draad).

    Conclusie dus: ik weet niet wat er in zit. Heb wel eens op het punt gestaan om mijn eerste 10/20/40m doosje open te zagen (ik heb er 2) maar zover ben ik nog niet gegaan.

    Setup is wel ideaal want 1 matchbox + een paar stukken draad is niet zwaar en niet groot.

    73, Lars.